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新冠肺炎疫情對于民商事合同效力及履行的影響
發布日期:2020-02-21 信息來源:管理員 作者:陳光卓

新型冠狀病毒感染的肺炎(以下簡稱新冠肺炎)疫情屬特別重大突發公共衛生事件,其來勢兇猛,對于民事主體的民商事活動已產生重大影響,尤其是對批發零售、住宿餐飲、物流運輸、文化旅游、教育培訓等行業影響更甚?,F就疫情對于民商事合同效力及履行的影響進行梳理。

疫情影響合同履行的法律性質認定 

() 認定為不可抗力

新型冠狀病毒感染的肺炎屬于新型傳染病,具有突發性,當事人締約時難以預見,且疫情對經濟民生產生了巨大影響,當事人不能避免及克服,故新冠肺炎疫情符合《民法總則》第一百八十條、《合同法》第一百一十七條關于不可抗力的法律界定,依法可認定為不可抗力。

需注意的是,不可抗力系就某事件進行法律上評價,其需針對具體合同的履行而言。關于不可抗力在具體合同履行中的適用,應結合締約時間、疫情在不同地區及不同行業的影響程度、疫情與合同不能履行及造成的損失之間是否具有直接或間接的因果關系等,做出具體認定,而不能不加區別的將其適用所有合同的履行。

() 屬于情勢變更

最高人民法院通過司法解釋規定方式,確立了情勢變更規則?!蹲罡呷嗣穹ㄔ宏P于適用〈中華人民共和國合同法〉若干問題的解釋()》第二十六條規定,合同成立以后客觀情況發生了當事人在訂立合同時無法預見的、非不可抗力造成的不屬于商業風險的重大變化,繼續履行合同對于一方當事人明顯不公平或者不能實現合同目的,當事人請求人民法院變更或者解除合同的,人民法院應當根據公平原則,并結合案件的實際情況確定是否變更或者解除。為避免情勢變更規則在審判實踐中被濫用,而破壞合同自由及交易秩序,最高人民法院于2009年印發《最高人民法院關于正確適用<中華人民共和國合同法>若干問題的解釋() 服務黨和國家的工作大局的通知》(法[2009]165號),明確要求應嚴格適用《中華人民共和國合同法》若干問題的解釋()第二十六條。對于上述解釋條文,各級人民法院務必正確理解、慎重適用。如果根據案件的特殊情況,確需在個案中適用的,應當由高級人民法院審核。必要時應報請最高人民法院審核。

從上述規定可知,情勢變更與不可抗力雖較為類似,但對于應認定為不可抗力的,則排除情勢變更規則的適用。并且,情勢變更規則適用要求嚴格,且需報請高院甚至最高院審核,故在實踐中法院較少適用。對于本次新冠肺炎疫情而言,若某地疫情對于某具體類型的合同履行尚不能認定構成不可抗力,但又符合情勢變更規則規定之情形的,亦可按情勢變更規則處理,所涉合同糾紛的審理法院應履行報核程序。

() 適用公平原則

根據《合同法》第五條規定,公平原則系當事人締約并確定雙方權利義務時應遵循的法律原則。對于當事人協商確定的合同條款,法院一般不能直接援引公平原則進行干預調整,但可適用具體的法律規制規則。如對于格式合同條款明顯違背公平原則,應按照《合同法》第三十九、四十、四十一條關于格式條款規制規則處理。亦即,公平原則在合同履行方面需謹慎適用。

2003非典疫情期間,最高人民法院頒布的《最高人民法院關于在防治傳染性非典型肺炎期間依法做好人民法院相關審判、執行工作的通知》(法[2003]72號)(已失效)曾規定由于非典疫情原因,按原合同履行對一方當事人的權益有重大影響的合同糾紛案件,可以根據具體情況,適用公平原則處理。因政府及有關部門為防治非典疫情而采取行政措施直接導致合同不能履行,或者由于非典疫情的影響致使合同當事人根本不能履行而引起的糾紛,按照《中華人民共和國合同法》第一百一十七條和第一百一十八條的規定妥善處理。,即規定了可直接適用公平原則處理相關合同糾紛。該解釋雖已失效,但因本次新冠肺炎疫情與非典疫情類似,在新冠肺炎疫情特殊背景情況下,法院直接適用《合同法》規定的公平原則對于當事人權利義務進行適當調整,符合法律精神,亦避免了適用情勢變更規則程序繁瑣,以及機械適用不可抗力規則而對合同穩定性造成影響。

綜上,新冠肺炎疫情對于合同履行的影響,應根據具體情況分別適用不可抗力免責規則、情勢變更規則以及公平原則。處理結果應注意平衡合同當事人的利益,避免將風險過度轉嫁由一方承擔。

疫情對于民商事合同影響應考察的要素

() 疫情與合同履行障礙間因果關系

關于合同的遲延履行及履行不能,是按照不可抗力規則還是按情勢變更規則及公平原則處理,均應考察疫情與合同履行障礙之間是否存在因果關系。亦即疫情與合同履行障礙及造成的損失之間是否存在因果關系,是疫情被認定為不可抗力,或合同履行按照情勢變更規則或是公平原則處理的前提。若疫情與合同履行障礙間不存在因果關系,則不必再對疫情的法律性質及對合同履行產生何種法律后果作進一步評價。即便疫情構成不可抗力,但若疫情并非造成合同無法履行或遲延履行的唯一原因,不可抗力亦僅能部分免除當事人的責任。[1]

() 國家和社會公共利益

防控疫情是當前國家最為重要緊迫的任務,任何妨礙、破壞疫情防控的行為均可能被認定為損壞國家利益及社會公共利益。在疫情發生后,相關合同的簽訂和履行若妨礙到疫情的防控,屬于違反社會公共利益,依法應認定為無效。在合同履行過程中,政府相關部門為保障社會公共利益,依據《物權法》第四十四條關于因搶險、救災等緊急需要,依照法律規定的權限和程序可以征用單位、個人的不動產或者動產。被征用的不動產或者動產使用后,應當返還被征用人。單位、個人的不動產或者動產被征用或者征用后毀損、滅失的,應當給予補償。之規定,征用急需物資而影響到相關當事人合同履行的,當事人之間合同履行問題可按照不可抗力規則處理。

() 合同穩定和利益平衡

疫情持續時間及最終影響程度目前尚不明確,為最大限度減少疫情對市場秩序造成的負面影響,在處理合同糾紛時應注重維護合同穩定及實現當事人之間的利益平衡。若可變更合同的,如推遲交貨、減免租金等,則盡量不解除合同。對于合同主要履行義務的變更,如租金的調整,則應從實現當事人利益平衡的角度進行判斷,以共同分攤疫情所帶來的風險和損失。對于受疫情影響引發保險理賠糾紛的,應按平衡保護,適度傾斜(被保險人)保險法規定精神,認定相關事件是否構成保險事故,以發揮保險保障功能。

疫情對于典型民商事合同影響之認定

() 疫情對于租賃合同效力的影響

疫情防控期間,人員流動必然產生住房租賃需求。為有效摸排流動人員信息,做好疫情防控工作,有法院發布告知書,參照《城市房地產管理法》第五十四條以及《租賃房屋治安管理規定》第六條規定,要求出租人出租房屋應當向房屋所在地的房屋登記管理部門登記備案,且應就承租人的身份信息向房屋所在地的公安派出所登記備案。對于未按要求進行登記備案,妨礙到疫情防控工作的,簽訂的租賃合同將可能損害社會公共利益而被認定為無效。[2]

房屋租賃登記制度在實踐中通常被認定為管理性強制性規范,不影響合同效力。但在疫情防控的特殊期間,對房屋租賃進行強制登記有利于落實國家疫情防控的政策,實質上已涉及公共利益。故法院的上述創新舉措,活用了法律規則,不僅符合《九民會議紀要》關于強制性規定識別的規定精神,且對于疫情防控具有重大意義。

() 疫情影響下的解除租賃合同及調減租金的認定規則

疫情對于商場、酒店、餐飲等行業影響巨大,疫情過后房屋租賃合同糾紛有可能激增。因疫情影響到承租人對于租賃物使用和收益,承租人能否要求減租或免租,甚至要求解除租賃合同?對此,應審慎審查認定。

租賃合同系雙務有償合同,亦系長期性履行合同,約定的租賃期間從數月到二十年最長期限不等。租金通常亦根據房屋租賃的具體市場行情,由雙方事先協商確定。故,就租賃合同的履行而言,新冠肺炎疫情是否構成不可抗力,還是應適用情勢變更規則或是公平原則處理,應慎重認定??蓮囊韵路矫孢M行判斷:

其一,優先適用合同約定。若合同明確約定包括嚴重傳染病疫情或類似事件可構成不可抗力,當事人有權據此解除合同,則應優先適用合同約定。

其二,租賃期間長短。對于疫情的持續時間,當前尚無法做出判斷。如從事餐飲的店面因受疫情影響無法開業經營,對于租賃期間已不足一年的,允許當事人優先協商處理,并按照公平原則對于疫情期間的租金進行調減;對于當事人援引不可抗力條款要求解除合同的,原則上應允許。但對于租期較長的合同,在疫情持續時間以及疫情結束后影響尚不明確的情況下,為維持合同穩定,原則上不應認定合同目的已落空,當事人不能以不可抗力為由主張解除合同,但應允許承租人要求在疫情影響的期間內根據公平原則減免相應租金。

其三,疫情對于租賃市場影響程度。如租賃房屋系用于經營超市、銷售醫藥用品、倉儲等等,疫情對于該租賃物的使用并不產生直接負面影響,承租人不能要求調減租金及解除合同;如疫情導致租賃房屋無法正常使用,如景區關閉,景區附近的店面均無法營業,亦即該區域房屋租賃的市場價值在短期內歸零,則可要求免除該期間內的租金;若房屋仍在正常使用,則根據疫情對營業影響程度,按相應影響比例酌減租金。概言之,對于租金能否調減及調減幅度,應結合租賃用途、疫情對租賃市場的影響程度、持續時間,按照公平原則進行認定。如有政府發布措施,減免承租國有資產類經營用房的中小微企業及個體工商戶的租金,鼓勵業主(房東)為租戶減免租金。[3]

() 買賣合同的變更和解除

受疫情影響,企業推遲復工、交通出行受阻及市場交易停滯,企業的生產經營及產品的銷售等均產生重大影響。若因疫情導致企業無法依約按期履行買賣合同的交貨義務,但其仍有履約能力的,雙方可協商變更買賣合同關于標的物數量、交付時間等約定。企業受疫情影響未能按期履約的,其可依《合同法》第一百一十七條規定,根據不可抗力影響程度主張部分或全部免責,并根據該法第一百一十八條規定,及時通知對方,以減輕可能給對方造成的損失,并應收集疫情影響企業正常生產經營的證明及其他憑證,在合理期限內提供對方當事人。

生產型企業受疫情影響已無法供貨,或零售、餐飲等企業受疫情影響已無法繼續營業而購買貨物,應認定合同目的已無法實現,其均可援引《合同法》第九十四條關于有下列情形之一的,當事人可以解除合同:

(一)因不可抗力致使不能實現合同目的之規定,要求解除合同,終止供貨。但解除通知應送達相對人,并提供已無法履約的相關書面憑證。

() 借款合同中還貸期限的變更

疫情期間,居民的收入、企業的現金流等都會受到影響,對于因受疫情影響而客觀上無法按期還貸的個人和企業,原則上不應認定為構成違約,銀行等金融機構不能以借款人未按期還款為由提前收貸。故金融借款合同的履行時間、履行方式等可依據疫情影響程度予以適當合理變更,雙方可通過協商方式確定。

為此,銀保監會下發的《關于加強銀行業保險業金融服務配合做好新型冠狀病毒感染的肺炎疫情防控工作的通知》(銀保監辦發[2020]10號)要求對受疫情影響暫時失去收入來源的人群,要在信貸政策上予以適當傾斜,靈活調整住房按揭、信用卡等個人信貸還款安排、合理延后還款期限。”“對于受疫情影響較大的批發零售、住宿餐飲、物流運輸、文化旅游等行業,以及有發展前景但暫時受困的企業,不得盲目抽貸、斷貸、壓貸。鼓勵通過適當下調貸款利率、完善續貸政策安排、增加信用貸款和中長期貸款等方式,支持相關企業戰勝疫情災害影響。各大金融機構亦已陸續響應。

當然,金融借貸的還款方式及期限等履約內容根據疫情影響適度變更,并不意味著有還貸能力的個人和企業可據此拒不還款。對于合同能否變更及變更內容,仍應根據疫情影響程度、借款人履約能力,并應兼顧金融安全的保障,做出綜合認定。

對于民間借貸,亦鼓勵當事人依公平原則協商處理,原則上亦可參照上述金融借貸處理方式進行處理。

() 疫情對于保險理賠的影響

疫情對于群眾的生命健康、民事主體的民商事活動均造成了嚴重負面影響,涉及到人身保險、責任保險、信用保險、保證保險等各類險種均可能發生保險事故。確診新冠肺炎患者能否主張重大疾病責任險的保險賠償,受疫情影響的企業能否主張信用保險賠償等等,均涉及保險理賠問題。因新冠肺炎疫情引發的風險,屬保險保障范圍,故在保險理賠方面,應從保險轉嫁社會風險的制度功能、被保險人獲得保險理賠的合理期待出發,保障被保險人的保險理賠權益的實現。

具體而言,在投保人如實告知義務審查方面,應關注保險人對于投保人是否進行了合理的詢問、相關詢問條款是否合理,避免保險人隨意以投保人未盡如實告知義務為由解除合同拒付保險賠償金。如患者雖自身曾患有其他疾病且未告知,但其系因新冠肺炎引發保險事故,則保險公司不宜以投保人未如實告知有其他疾病史為由拒付保險金。

關于保險責任免除條款,應就保險人是否履行了提示及明確說明義務進行嚴格審查認定;若保險責任免除條款內容存在實質不公平情況,亦應按照保險格式條款解釋規則,根據公平原則進行審查認定。對于保險責任范圍及其他保險條款的理解存在爭議的,亦應適用保險法關于不利于保險人的解釋規則進行處理。如信用保險中,債務人及其擔保人均在疫情嚴重的湖北且客觀上已無法履行付款及擔保義務,保險公司則不能以被保險人應先行起訴擔保人承擔責任等格式條款內容為由,設置保險理賠障礙。此類條款則應認定為保險公司免除其義務而加重被保險人責任的格式條款而無效。保險公司可嗣后向債務人及擔保人行使保險人代位求償權。

如銀保監辦發[2020]10號文明確提出對感染新型冠狀病毒等出險理賠客戶要優先處理,適當擴展責任范圍,應賠盡賠。實質上要求保險公司不應機械適用保險條款中關于保險責任范圍的限制性規定,發揮保險在疫情防控特殊階段保障作用。上述規定亦可作為處理此類保險糾紛的重要政策依據。

 

注釋及參考文獻

[1] 最高人民法院(2016)最高法民終347號民事判決;

[2]《閩侯法院疫情防控期間未經登記備案擅自出租房屋的法律風險告知書》;

[3]《福州市人民政府關于幫助中小微企業應對疫情共渡難關若干措施的通知》。


作者:陳光卓 國浩律師(福州)事務所顧問。

 

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